财经节目 生活频道 人类首度发现!太阳系外遥远行星上有水 距地球111光年

发布时间:2019-09-13 14:49:00 | 来源:新浪体育

【摘要】:财经节目 生活频道 英国伦敦大学学院(University College London, UCL)的天文研究团队近日宣布,在狮子座的一个遥远太阳系外行星大气层发现水蒸气,认定此处是太阳系外目前已知的最适居世界,或许可作...

英国伦敦大学学院(University College London, UCL)的天文研究团队近日宣布,在狮子座的一个遥远太阳系外行星大气层发现水蒸气,认定此处是太阳系外目前已知的最适居世界,或许可作为探索外星生命的候选星球。

人类首度发现!太阳系外遥远行星上有水 距地球111光年

科学家宣布在太阳系外行星 K2-18b 发现水蒸气的存在,照片为这颗行星的艺术想象图,左侧是它的母恒星。

这份研究论文刊登在最新一期的《自然天文学》(Nature Astronomy)期刊,研究团队开发出演算法,解决较冷较小的行星不易侦测的难题,并且梳理哈勃太空望远镜在2016至2017年观察的行星,借由研究行星环绕恒星运行时的星光变化,确认大气层的化学物质,寻找可能适居的行星。

最后,研究团队发现,在2015年就被发现的数百个超级地球之一、代号“K2-18b”的行星有大气层,存在水蒸气、氢与氦。根据哈勃望远镜数据及电脑模型推算,K2-18b 大气中的水蒸气浓度在0.01%至50%之间,也就是说,K2-18b大气层有高达50%可能是水。这是科学家首次在系外行星大气中发现水的存在,为人类寻找和研究地球之外的宜居星球提供了新的目标。

K2-18b环绕着一个尺寸不到太阳一半的红矮星运行,大小刚好是地球的2倍多,质量则是8倍,公转周期为33个地球日。虽然红矮星散发热力远少于太阳,但K2-18b距离恒星140万英里、约地球跟太阳距离的六分之一,让它正好就落在该星系的适居区内。

“适居区”系指恒星系的一个区域,行星表面温度处在摄氏0度至40度间,不会太热或太冷,外部环境足以令水以液态存在。

天文学家之前也曾在其他行星侦测到水,但体积不是太大就是太小。尽管新发现不代表K2-18b表面确实就有水的存在,但UCL研究团队仍指出,这已让人类更接近解答在宇宙中“地球是否独一无二”的终极疑问。

不过,K2-18b距地球111光年,远到人类在可以设想的未来都无法派出探测飞船,唯一的探索方式就是仰赖欧美即将发射升空的下一代太空望远镜,届时或许便能寻找K2-18b大气层内,是否有着仅能靠活有机体制造的气体。

人类首度发现!太阳系外遥远行星上有水 距地球111光年

詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)完成组装,主镜面和科学仪器成功安装至遮阳板上方,美国加州。

今年8月,詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)已在美国加州完成组装。JWST太空望远镜是 由NASA 和欧空局联合研发的最新一代红外线太空望远镜,亦是当今全球最大的空间望远镜。它的观测能力达到哈勃望远镜的100倍,最远能够探测到135亿光年外的星系。新望远镜造价达97亿美元,预计于2021年3月发射升空,帮助天文学家寻找类地行星和外星生命存在的迹象。

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(大东瓜)|